Health News

โครงสร้าง 3 มิติในโปรตีนขัดขวางโรตาไวรัส

จากสามกลุ่มของโรตาไวรัสที่ทำให้เกิดโรคกระเพาะและลำไส้อักเสบในคน มีผลกระทบต่อเด็กเป็นส่วนใหญ่และมีลักษณะเฉพาะที่ดีที่สุด ในทางกลับกัน ในกลุ่ม B ซึ่งทำให้เกิดอาการท้องร่วงขั้นรุนแรงในผู้ใหญ่ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับส่วนปลายของสไปค์โปรตีนของไวรัส ซึ่งเป็นสื่อกลางในการติดเชื้อของเซลล์ในลำไส้ ไวรัสแพร่กระจายไปยังเซลล์ทางเดินอาหารได้

กลยุทธ์การออกแบบเพื่อป้องกันและรักษาโรคนี้ที่ทำให้เกิดการระบาดของโรคท้องร่วงอย่างรุนแรง ชีวเคมีและอณูชีววิทยาที่วิทยาลัยแพทยศาสตร์เบย์เลอร์ ขั้นตอนแรกของทีมคือการกำหนดโครงสร้าง 3 มิติของ VP8* B โดยใช้ผลึกศาสตร์ X-Ray ซึ่งเป็นกระบวนการที่ลำบากและใช้เวลานาน อย่างไรก็ตาม วิธีการดั้งเดิมนี้ไม่ประสบความสำเร็จในกรณีนี้ จากนั้นนักวิจัยได้หันไปใช้โปรแกรมคอมพิวเตอร์ที่ใช้ปัญญาประดิษฐ์ที่พัฒนาขึ้น ด้วยข้อมูลในมือ นักวิจัยกลับไปที่ห้องทดลองและยืนยันในการทดลองว่าโครงสร้างของ VP8* B ที่ ALphaFold2 ทำนายไว้นั้นใกล้เคียงกับโครงสร้างที่แท้จริงของโปรตีนโดยใช้ผลึกเอ็กซ์เรย์