News

เมื่อใกล้ถึงวันขอบคุณพระเจ้า คดีไวรัสในสหรัฐฯ ก็เพิ่มขึ้นอีกครั้ง

เมื่อ 1 เดือนที่แล้ว ผู้ติดเชื้อรายใหม่ในสหรัฐอเมริกากำลังลดต่ำลงเรื่อยๆ และเหตุการณ์ที่เลวร้ายที่สุดของฤดูร้อนที่น่าอนาถที่เกิดจากตัวแปรเดลต้าดูเหมือนจะจบลงแล้ว แต่เมื่อคนอเมริกันเดินทางในสัปดาห์นี้เพื่อพบกับญาติห่างๆ ในงานเลี้ยงอาหารค่ำวันขอบคุณพระเจ้า ผู้ติดเชื้อรายใหม่ก็เพิ่มขึ้นอีกครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในอัปเปอร์มิดเวสต์และภาคตะวันออกเฉียงเหนือ

ทีมแพทย์ของรัฐบาลกลางได้ถูกส่งไปยังมินนิโซตาเพื่อช่วยเหลือโรงพยาบาลที่ถูกน้ำท่วม รัฐมิชิแกนกำลังประสบกับกรณีที่เลวร้ายที่สุดที่พุ่งสูงขึ้น โดยมีเคสโหลดเพิ่มขึ้นทุกวันเป็นสองเท่านับตั้งแต่ต้นเดือนพฤศจิกายน แม้แต่นิวอิงแลนด์ซึ่งมีอัตราการฉีดวัคซีนสูงก็ยังประสบปัญหา โดยที่รัฐเวอร์มอนต์ เมน และนิวแฮมป์เชียร์พยายามควบคุมการระบาดครั้งใหญ่

ระดับประเทศยังคงต่ำกว่าระดับที่พบในช่วงต้นเดือนกันยายน เมื่อการติดเชื้อในฤดูร้อนถึงจุดสูงสุด และต่ำกว่าที่พบในวันขอบคุณพระเจ้าที่ผ่านมา แต่สถานการณ์เลวร้ายลงอย่างรวดเร็ว และนี่ไม่ใช่วันขอบคุณพระเจ้าหลังเกิดโรคระบาดที่ชาวอเมริกันหวังไว้ มีรายงานผู้ป่วยมากกว่า 90,000 รายในแต่ละวัน เทียบได้กับต้นเดือนสิงหาคม และมากกว่า 30 รัฐมีการติดเชื้อเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง ในสถานที่ที่ได้รับผลกระทบมากที่สุด การรักษาตัวในโรงพยาบาลกำลังเพิ่มขึ้น

Michael Osterholm นักวิจัยด้านสาธารณสุขแห่งมหาวิทยาลัยมินนิโซตากล่าวว่า “สิ่งนี้ไม่ใช่แค่การขว้างลูกบอลโค้งมาที่เราอีกต่อไป แต่ยังเป็นการขว้างลูกบอลโค้งระยะทาง 210 ไมล์ต่อชั่วโมงมาที่เรา เขากล่าวว่าไวรัสได้ท้าทายการคาดการณ์ซ้ำแล้วซ้ำเล่าและยังคงทำเช่นนั้นต่อไป

กรณีที่เพิ่มขึ้นใหม่มาในช่วงเวลาที่ซับซ้อน วันขอบคุณพระเจ้าที่ผ่านมา ก่อนที่วัคซีนจะเผยแพร่ เจ้าหน้าที่รัฐบาลกลางและท้องถิ่นได้เรียกร้องให้ชาวอเมริกันละทิ้งการชุมนุมในวันหยุด แต่ในทางตรงกันข้าม เจ้าหน้าที่สาธารณสุข ซึ่งรวมถึง ดร.แอนโธนี เฟาซี ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อชั้นนำของประเทศ ได้เสนอแนะในปีนี้เป็นส่วนใหญ่ว่า ผู้ที่ได้รับวัคซีนสามารถรวมตัวกันได้อย่างปลอดภัย

ในการสัมภาษณ์ทั่วประเทศ ชาวอเมริกันกล่าวว่าพวกเขาไม่แน่ใจว่าจะคิดอย่างไร

Jess Helle-Morrissey วัย 43 ปี นักบำบัดโรคที่อาศัยอยู่ใน St. Paul รัฐ Minnesota กล่าวว่าเธอได้ตัดสินใจเป็นเจ้าภาพเลี้ยงอาหารค่ำ แม้ว่าอัตราผู้ป่วยในรัฐของเธอจะถือว่าแย่ที่สุดในประเทศก็ตาม มีผู้ป่วยประมาณ 4,200 รายเกิดขึ้นทุกวันและการรักษาในโรงพยาบาลก็เพิ่มสูงขึ้นในมินนิโซตา

“พวกเขาเป็นหน้ากากที่ขยันและไม่เสี่ยง” เธอกล่าวถึงแขกของเธอ “ทุกคนที่มา ฉันกำลังพูดอยู่ รู้ไหม ถูก vaxxed ให้ถึงที่สุดแล้ว”

ในแง่สำคัญ ประเทศอยู่ในสถานะที่ดีขึ้นกว่าในช่วงก่อนหน้านี้ แพทย์ได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีการรักษาไวรัส และผู้เชี่ยวชาญต่างหวังว่ายาต้านไวรัสจะได้รับการอนุมัติในไม่ช้า ที่สำคัญที่สุด ชาวอเมริกันจำนวนมากได้รับการฉีดวัคซีน ความพร้อมของช็อตเหล่านั้น รวมถึงการอนุมัติเมื่อเร็ว ๆ นี้ของปริมาณบูสเตอร์สำหรับผู้ใหญ่ทุกคน – ได้เพิ่มความมั่นใจให้กับหลาย ๆ คนที่กล่าวว่าพวกเขาวางแผนที่จะดำเนินการเฉลิมฉลองวันหยุด

แต่ผู้ป่วย coronavirus ประมาณ 50,000 รายเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลทั่วประเทศ และชาวอเมริกันหลายสิบล้านคนปฏิเสธที่จะรับการฉีดวัคซีน สถานการณ์ไวรัสในยุโรปที่ออสเตรียกำลังเข้าสู่การปิดเมืองและบางพื้นที่ของเยอรมนีปิดตลาดคริสต์มาส ทำให้เกิดความกลัวว่าตัวเลขผู้ติดเชื้อในสหรัฐฯ อาจเพิ่มสูงขึ้นมากเพียงใด

“สิ่งสุดท้ายที่ฉันต้องการคือสิ่งที่ออสเตรียกำลังทำอยู่” ดร.อัลลิสัน อาร์วาดี กรรมาธิการสาธารณสุขในชิคาโก กล่าว ซึ่งผู้ป่วยเริ่มมีมากขึ้น “ฉันไม่อยากไปที่นั่นจริงๆ”

ในออสเตรีย ประมาณ 66% ของประชากรทั้งหมดได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันไวรัสอย่างสมบูรณ์ ในสหรัฐอเมริกา ประมาณ 59% ของประชากรได้รับ

ถึงกระนั้น ชาวอเมริกันหลายล้านคนยังคงเดินหน้าแผนวันหยุด เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางคาดว่าการเดินทางทางอากาศในวันขอบคุณพระเจ้าจะเข้าใกล้ระดับก่อนเกิดโรคระบาด และผู้คนจำนวนมากที่ออกเดินทางในปีนี้จะไม่ได้รับการฉีดวัคซีน ไม่สวมหน้ากาก และส่วนใหญ่ไม่กังวลเกี่ยวกับ COVID-19

ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าวัคซีนที่มีจำหน่ายในวงกว้าง ซึ่งขณะนี้ได้รับอนุญาตสำหรับทุกคนที่มีอายุตั้งแต่ 5 ปีขึ้นไป รวมทั้งการทดสอบที่บ้าน ทำให้ผู้ที่ได้รับวัคซีนสามารถเป็นเจ้าภาพจัดการชุมนุมที่ค่อนข้างปลอดภัย แม้ว่าจะไม่ได้ปราศจากความเสี่ยงอย่างเต็มที่ก็ตาม

Arwady กล่าวว่าเธอวางแผนที่จะใช้ช่วงวันหยุดนี้กับสมาชิกในครอบครัวขยาย ซึ่งทุกคนได้รับการฉีดวัคซีน ยกเว้นเด็กเล็กที่ไม่มีสิทธิ์ แม้ว่ารายงานผู้ป่วยรายใหม่ในรัฐอิลลินอยส์จะเพิ่มขึ้น 62% ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา เธอกล่าวว่าเธอต้องการให้ผู้ที่ได้รับวัคซีนรู้สึกมั่นใจที่จะดำเนินชีวิตและมีความสุขกับวันขอบคุณพระเจ้า

“มีศักยภาพในการแพร่กระจายบ้างไหม? แน่นอนว่าต้องมี” Arwady ผู้แนะนำว่าผู้ใหญ่ที่ไม่ได้รับวัคซีนให้พิจารณาที่จะอยู่บ้าน “คนที่ได้รับวัคซีนแล้วแม้จะไม่ได้รับวัคซีน มีแนวโน้มว่าจะจบลงที่โรงพยาบาลหรือเสียชีวิตหรือไม่? มันไม่ใช่เลยจริงๆ”

Osterholm กล่าวว่าเขากังวลเกี่ยวกับกรณีการพัฒนาในผู้ที่ได้รับวัคซีนที่ไม่มีการฉีดกระตุ้นและเกี่ยวกับศักยภาพในการกลายพันธุ์ของไวรัสในอนาคต อย่างไรก็ตาม เขายังบอกด้วยว่าเขาจะรวมตัวกันในวันหยุดพร้อมกับสมาชิกในครอบครัวที่ได้รับวัคซีนซึ่งอาศัยอยู่ใกล้เคียง

คนอื่นๆ อีกหลายคนที่ได้รับการสัมภาษณ์ รวมทั้งในรัฐที่มีอัตราการติดเชื้อสูงที่สุด แสดงความเหนื่อยล้าและหงุดหงิดที่ไวรัสยังอยู่ในการพิจารณาในช่วงเทศกาลวันหยุดนี้ 20 เดือนหลังจากการระบาดใหญ่

ในรัฐนิวเม็กซิโก ซึ่งมีผู้ป่วยโดยเฉลี่ย 1,400 รายต่อวัน เบอร์นิซ เมดินา วัย 37 ปี พนักงานรถบรรทุกอาหาร กล่าวว่า เธอรู้สึกไม่สบายใจเมื่อต้องอยู่ร่วมกับครอบครัวใหญ่ในช่วงวันหยุดปีที่แล้ว แต่ตอนนี้รู้สึกปลอดภัยขึ้นเพราะเธอได้รับวัคซีน ในรัฐมิชิแกน ซึ่งเป็นบ้านของผู้ติดเชื้อ coronavirus ใหม่เกือบ 1 ใน 10 รายทั่วประเทศ Dustin Johnston ช่างภาพวัย 40 ปีกล่าวว่าวัคซีนทำให้เขามั่นใจมากพอที่จะรวบรวมญาติผู้ใหญ่ในท้องถิ่น

“ผมคิดว่าการฉีดวัคซีนเปลี่ยนแปลงทุกอย่าง” จอห์นสตัน ซึ่งรัฐมีอัตราผู้ป่วยสูงสุดในประเทศสูงที่สุด กล่าว

เจ้าหน้าที่ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเตือน ตอนนี้กำลังเลื่อนให้บุคคลตัดสินใจด้วยตนเอง

“เป็นเรื่องยากจริงๆ ที่จะบอกให้ผู้คนอยู่ห่างจากครอบครัวของพวกเขา” นายกเทศมนตรีเคธี่ โรเซนเบิร์ก จากวอซอ รัฐวิสคอนซิน กล่าว ซึ่งมีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นถึงระดับสูงสุดตั้งแต่ปลายปี 2563 “ฉันทำไม่ได้อีกแล้ว”

ดร.รีเบคก้า สมิธ นักวิจัยด้านสาธารณสุขที่มหาวิทยาลัยอิลลินอยส์ กล่าวว่า เธอวางแผนที่จะเดินทางโดยรถยนต์กับลูกๆ ของเธอเพื่อพบครอบครัว แต่จะเข้ารับการตรวจก่อนและหลัง

“ผู้คนต้องการกลับสู่สภาวะปกติ และเราเข้าใจดี – และมีวิธีที่จะทำได้อย่างปลอดภัย” เธอกล่าว

อย่างไรก็ตาม สมิธกล่าวว่าเธอคาดว่าการระบาดในอิลลินอยส์จะทวีความรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากไวรัสได้แพร่กระจายไปทั่วรัฐในแถบมิดเวสต์และทางตะวันออกเฉียงเหนือ ซึ่งส่วนใหญ่หลีกเลี่ยงช่วงที่เลวร้ายที่สุดของคลื่นฤดูร้อน ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา รายงานผู้ป่วยรายใหม่เพิ่มขึ้นมากกว่า 40% ในรัฐเพนซิลเวเนีย โดยมากกว่า 80% ในรัฐแมสซาชูเซตส์ และ 70% ในรัฐอินเดียนา

ระดับการติดเชื้อยังสูงอย่างต่อเนื่องในหลายพื้นที่ทางตะวันตก รวมทั้งในรัฐแอริโซนาและนิวเม็กซิโก ซึ่งการรักษาในโรงพยาบาลกำลังเพิ่มขึ้น และในอะแลสกาและไวโอมิง ซึ่งเริ่มดีขึ้นหลังจากอดทนกับการระบาดใหญ่ แต่อัตราเคสในแคลิฟอร์เนียค่อนข้างต่ำ เนื่องจากอยู่ในภาคใต้เช่นกัน ซึ่งเป็นภูมิภาคที่ได้รับผลกระทบรุนแรงที่สุดในช่วงฤดูร้อน

ก่อนวันขอบคุณพระเจ้าปี 2020 ประเทศมีรายงานผู้ติดเชื้อรายใหม่ 175,000 รายต่อวัน และอยู่กึ่งกลางของกรณีที่เลวร้ายที่สุดของการระบาดใหญ่ วัคซีนยังห่างจากการอนุมัติหลายสัปดาห์ โรงเรียนหลายแห่งถูกปิด และการทดสอบอย่างรวดเร็วที่บ้านนั้นหายาก แม้ว่านักวิทยาศาสตร์จะเตือนว่าไวรัสโควิด-19 ไม่น่าจะหายไปโดยสมบูรณ์ แต่ก็มีการมองโลกในแง่ดีอย่างกว้างขวางในสมัยนั้นว่าวัคซีนสามารถทำให้ไวรัสเป็นความคิดภายหลังในชีวิตประจำวันได้

“ปีที่แล้วเลวร้ายมากในช่วงวันหยุด” เคิร์ก เบอร์โรว์ส อายุ 26 ปี เจ้าหน้าที่แพทย์ในยูนิตี้ รัฐเมน ซึ่งกล่าวว่าเขาวางแผนที่จะอยู่บ้านในช่วงวันขอบคุณพระเจ้าอีกครั้ง “ฉันคิดว่าปีนี้จะแย่กว่านี้”

เบอร์โรว์ส ซึ่งบรรยายถึงการนั่งรถพยาบาลเป็นเวลานานโดยมีผู้ป่วย coronavirus ถูกส่งตัวไปยังโรงพยาบาลที่อยู่ห่างออกไปหลายชั่วโมง กล่าวว่า เขาคิดว่าหลายคนละเลยการเฝ้าระวังของพวกเขาในขณะที่การระบาดใหญ่ยังคงมีอยู่ เมนรายงานผู้ป่วยรายใหม่มากกว่า 700 รายเป็นประจำทุกวัน มากที่สุดนับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่ และการรักษาในโรงพยาบาลก็ถึงระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์

“ฉันคิดว่าหลายคนเบื่อหน่าย” Burrows กล่าว “พวกเขามีความหวังริบหรี่ในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคม และพวกเขากำลังเดินทางต่อไป ตอนนี้ทุกคนคุ้นเคยกับมันแล้ว”

ดร.เจมส์ โวล์ค รองประธานฝ่ายสุขภาพแซนฟอร์ดในฟาร์โก รัฐนอร์ทดาโคตา ซึ่งการรักษาในโรงพยาบาลโคโรนาไวรัสสูงอย่างต่อเนื่อง กล่าวว่าเขารู้สึกว่ามีคนจำนวนน้อยลงที่ขอคำแนะนำทางการแพทย์เกี่ยวกับวิธีการเข้าใกล้วันหยุดในปีนี้

“ฉันแค่คิดว่าคนทั่วไปที่นี่เปลี่ยนใจจากเรื่องนั้น” โวล์ค ผู้ซึ่งกล่าวว่าเขาวางแผนที่จะอยู่บ้านเพื่อวันขอบคุณพระเจ้าเนื่องจากความกังวลเกี่ยวกับไวรัส

หน่วยงานบางแห่งได้เรียกร้องให้มีการปรับเปลี่ยนประเพณีวันหยุด
เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐมิชิแกนได้ออกคำแนะนำเรื่องหน้ากากวันหยุดในวันศุกร์ โดยแนะนำให้ผู้คนสวมหน้ากากในการชุมนุมในร่มโดยไม่คำนึงถึงสถานะการฉีดวัคซีนของพวกเขา เพื่อป้องกันทั้ง COVID-19 และการระบาดของไข้หวัดใหญ่ที่เพิ่มสูงขึ้น เจ้าหน้าที่ของรัฐเวอร์มอนต์แนะนำว่าเด็กที่ไม่ได้ฉีดวัคซีนควรสวมหน้ากากหากเฉลิมฉลองกับปู่ย่าตายาย และในนิวยอร์ก ผู้ว่าการ Kathy Hochul ขณะที่ยอมรับว่า “ไม่มีใครอยากได้ยินเรื่องนี้อีก” แนะนำให้ผู้คนหลีกเลี่ยงพื้นที่ในร่มและการรวมตัวขนาดใหญ่เพื่อควบคุมการแพร่เชื้อ

“เราทุกคนเคยผ่านพ้นความวิตกกังวลนี้มาแล้วเมื่อหนึ่งปีก่อน” โฮชุล พรรคประชาธิปัตย์ กล่าว ซึ่งรัฐพบผู้ป่วยรายใหม่เพิ่มขึ้นมากกว่า 50% ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา “เราคิดว่านั่นเป็นครั้งสุดท้าย เราประกาศว่า ‘ภายในปีหน้านี้ ฉันแน่ใจว่าเราจะสบายดี เราจะมีวัคซีนนั้น’ และเนื่องจากยังมีการระงับ เราจึงไม่สามารถประกาศได้ว่ามันจะปลอดภัยอย่างสมบูรณ์”