News

ศรีลังกาผิดนัดชำระหนี้ครั้งแรกในประวัติศาสตร์

ศรีลังกาผิดนัดชำระหนี้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ เนื่องจากประเทศกำลังเผชิญกับวิกฤตการเงินครั้งเลวร้ายที่สุดในรอบกว่า 70 ปี
ระยะเวลาผ่อนผัน 30 วันที่จะเกิดขึ้นกับการจ่ายดอกเบี้ยหนี้ค้างชำระจำนวน 78 ล้านเหรียญสหรัฐ (63 ล้านปอนด์) จะหมดอายุในวันพุธ

ผู้ว่าการธนาคารกลางของประเทศในเอเชียใต้กล่าวว่าขณะนี้ประเทศอยู่ใน “การผิดนัดล่วงหน้า”

ต่อมาในวันพฤหัสบดี (22) หน่วยงานจัดอันดับความน่าเชื่อถือที่ใหญ่ที่สุดในโลก 2 แห่งยังกล่าวด้วยว่าศรีลังกาผิดนัด

การผิดนัดเกิดขึ้นเมื่อรัฐบาลไม่สามารถชำระหนี้บางส่วนหรือทั้งหมดให้กับเจ้าหนี้ได้

มันสามารถทำลายชื่อเสียงของประเทศกับนักลงทุน ทำให้ยากขึ้นสำหรับการยืมเงินที่ต้องการในตลาดต่างประเทศ ซึ่งอาจส่งผลเสียต่อความเชื่อมั่นในสกุลเงินและเศรษฐกิจของประเทศ

ถามเมื่อวันพฤหัสบดีว่าประเทศนี้ผิดนัดหรือไม่ ผู้ว่าการธนาคารกลาง พี นันดาลัล วีระสิงห์ กล่าวว่า “จุดยืนของเราชัดเจนมาก เราบอกว่าจนกว่าพวกเขาจะมาปรับโครงสร้างหนี้ เราจะไม่สามารถจ่ายได้ ดังนั้น นั่นคือสิ่งที่คุณเรียกว่าค่าปริยาย

“อาจมีคำจำกัดความทางเทคนิค… จากด้านข้างของพวกเขา พวกเขาสามารถพิจารณาได้ว่าเป็นการผิดนัด จุดยืนของเราชัดเจนมาก จนกว่าจะมีการปรับโครงสร้างหนี้ เราไม่สามารถชำระคืนได้” เขากล่าวเสริม

ศรีลังกาลดน้ำมันวันสุดท้าย นายกฯคนใหม่บอก
อะไรอยู่เบื้องหลังวิกฤตเศรษฐกิจของศรีลังกา?
ศรีลังกากำลังพยายามปรับโครงสร้างหนี้มากกว่า 50 พันล้านดอลลาร์ที่เป็นหนี้เจ้าหนี้ต่างประเทศ เพื่อให้สามารถจัดการชำระคืนได้มากขึ้น

เศรษฐกิจของประเทศได้รับผลกระทบอย่างหนักจากการระบาดใหญ่และราคาพลังงานที่พุ่งสูงขึ้น แต่นักวิจารณ์กล่าวว่าวิกฤตในปัจจุบันเกิดขึ้นจากรัฐบาลชุดที่แล้วเอง

การขาดแคลนเงินตราต่างประเทศเรื้อรังและอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นส่งผลให้ขาดแคลนยา เชื้อเพลิง และสิ่งจำเป็นอื่นๆ อย่างรุนแรง

ศาสตราจารย์มิกค์ มัวร์จากมหาวิทยาลัยซัสเซ็กซ์และอดีตที่ปรึกษาด้านศรีลังกาของธนาคารเพื่อการพัฒนาเอเชียกล่าวว่า แม้จะดูเหมือนว่าศรีลังกากำลังดิ้นรนจากผลกระทบของปัญหาเศรษฐกิจโลก แต่ก็ “ไม่เป็นเช่นนั้น” อย่างเด่นชัด

“นี่เป็นวิกฤตเศรษฐกิจที่มนุษย์สร้างขึ้นและโดยสมัครใจมากที่สุด ซึ่งฉันรู้” เขาบอกกับรายการ BBC’s Today

ศ.มัวร์ กล่าวว่า ฝ่ายบริหารชุดก่อนๆ ได้กู้ยืมเงินสำหรับโครงการโครงสร้างพื้นฐาน จากนั้น “ยืนยันตามแบบฉบับของผู้ชาย” ในการชำระหนี้ที่เพิ่มจำนวนขึ้น แทนที่จะปรับโครงสร้างหนี้กับเจ้าหนี้

เขากล่าวว่ารัฐบาลในขณะนั้น “ดำเนินไปในลักษณะนี้จนกระทั่งเมื่อประมาณ 6 เดือนที่แล้ว และโดยพื้นฐานแล้วพวกเขาได้มอบการแลกเปลี่ยนเงินตราต่างประเทศทั้งหมดที่พวกเขาสามารถสั่งได้”

“นี่เป็นการไร้ความสามารถอย่างมหันต์” เขากล่าวเสริม

ศ.มัวร์ กล่าวว่า ประเทศกำลังเผชิญกับ “สถานการณ์วิกฤตอย่างยิ่ง”

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา มีการประท้วงครั้งใหญ่และบางครั้งก็มีความรุนแรงต่อประธานาธิบดีโคตาบายา ราชปักษา และครอบครัวของเขาอันเนื่องมาจากวิกฤตที่เพิ่มขึ้น

ประเทศได้เริ่มการเจรจากับกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) เกี่ยวกับเงินช่วยเหลือแล้ว และจำเป็นต้องเจรจาข้อตกลงหนี้กับเจ้าหนี้ใหม่

ต่อมาในวันพฤหัสบดี โฆษกกองทุนการเงินระหว่างประเทศกล่าวว่าการเจรจาในปัจจุบันเกี่ยวกับโครงการเงินกู้ที่มีศักยภาพคาดว่าจะเสร็จสิ้นในวันอังคาร

รัฐบาลศรีลังกาได้กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่าต้องใช้เงินมากถึง 4 พันล้านดอลลาร์ในปีนี้

นายวีระสิงห์เตือนว่าอัตราเงินเฟ้อที่สูงมากของศรีลังกาอยู่แล้วมีแนวโน้มว่าจะสูงขึ้นอีก

“เห็นได้ชัดว่าอัตราเงินเฟ้ออยู่ที่ประมาณ 30% มันจะสูงขึ้น [สูงขึ้น] เงินเฟ้อทั่วไปจะเพิ่มขึ้น [ขึ้น] ประมาณ 40% ในอีกสองสามเดือนข้างหน้า” เขากล่าว

เขาพูดหลังจากที่ธนาคารกลางของศรีลังกาคงอัตราดอกเบี้ยหลักสองรายการไว้อย่างต่อเนื่องหลังจากที่เพิ่มขึ้น 7% ในการประชุมครั้งล่าสุด

อัตราดอกเบี้ยเงินกู้หลักของประเทศอยู่ที่ 14.5% ในขณะที่อัตราดอกเบี้ยเงินฝากอยู่ที่ 13.5%

กล่องบทวิเคราะห์โดย ราจินี ไวทยานาธาน ผู้สื่อข่าวเอเชียใต้
สิ่งนี้ไม่น่าแปลกใจในหลาย ๆ ด้าน ไซเรนเตือนของการผิดนัดที่อาจเกิดขึ้นได้ส่งเสียงดังเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน

แต่ยิ่งไปกว่านั้น บนถนนในศรีลังกา ที่ซึ่งวิกฤตนี้กำลังเกิดขึ้น ไม่มีใครตกใจ

ขณะที่คิวน้ำมันวิ่งเป็นระยะทางหลายไมล์ โดยมีการขายน้ำมันในตลาดมืดในราคาที่น่าจับตามอง ขณะที่แถวแจกขนมปังฟรียาวขึ้นทุกวัน เกาะนี้ไม่สามารถชำระหนี้ก็รู้สึกเจ็บปวด

ในการสัมภาษณ์ครั้งแรกของเขาตั้งแต่เข้ารับตำแหน่งเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นายกรัฐมนตรีรานิล วิกรมสิงเห ของประเทศบอกฉันว่าสิ่งต่างๆ จะแย่ลงก่อนที่พวกเขาจะดีขึ้นในศรีลังกา แต่ถึงกระนั้นเขาก็ยังไม่สามารถคาดการณ์ได้ว่าเลวร้ายเพียงใด

“ไม่มีใครรู้รายละเอียดทั้งหมด… ดังนั้นฉันจะเป็นเหมือนหมอที่เปิดคนไข้เป็นครั้งแรก”

การผิดนัดในวันนี้เป็นการวินิจฉัยที่น่าสลดใจสำหรับประเทศที่เผชิญกับความวุ่นวายทางเศรษฐกิจมากขึ้น แม้ว่าการเจรจากับ IMF และประเทศอื่นๆ จะดำเนินต่อไปก็ตาม

เมื่อวันพฤหัสบดี หน่วยงานจัดอันดับ Moody’s Investors Service กล่าวว่าศรีลังกา “ผิดนัดในพันธบัตรระหว่างประเทศเป็นครั้งแรก”

Moody’s กล่าวว่าคาดว่าในที่สุดประเทศจะบรรลุข้อตกลงเกี่ยวกับเงินช่วยเหลือจาก IMF

“อย่างไรก็ตาม การสรุปแผนงานอาจใช้เวลาหลายเดือนเนื่องจากความจำเป็นในข้อตกลงระดับเจ้าหน้าที่ของทั้งสองฝ่าย ตามมาด้วยการอนุมัติของรัฐสภาในศรีลังกา และการอนุมัติจากคณะกรรมการบริหารของ IMF” บริษัทกล่าวเสริม

นอกจากนี้ ในวันพฤหัสบดี ฟิทช์เรทติ้งส์ได้ลดการประเมินศรีลังกาเป็น “การผิดนัดที่จำกัด” หลังจากหมดระยะเวลาผ่อนผันสำหรับการชำระเงินแล้ว

S&P Global Ratings ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นจาก BBC ทันที

อันดับความน่าเชื่อถือมีจุดมุ่งหมายเพื่อช่วยให้นักลงทุนเข้าใจระดับความเสี่ยงที่พวกเขาต้องเผชิญเมื่อซื้อเครื่องมือทางการเงิน ในกรณีนี้คือหนี้ของประเทศ – หรือพันธบัตรรัฐบาล

เมื่อเดือนที่แล้วหน่วยงานจัดอันดับความน่าเชื่อถือของ S&P และ Fitch ได้เตือนว่าศรีลังกากำลังจะผิดนัดชำระหนี้

นายกฯ รณิล วิกรมสิงเห: “วิกฤตความหิวจะไม่มี”
เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว มหินดา พี่ชายของประธานาธิบดีราชปักษา ลาออกจากตำแหน่งนายกรัฐมนตรี หลังจากผู้สนับสนุนรัฐบาลปะทะกับผู้ประท้วง มีผู้เสียชีวิต 9 รายและบาดเจ็บมากกว่า 300 รายจากความรุนแรง

เมื่อวันศุกร์ นายกรัฐมนตรีคนใหม่ของศรีลังกา รานิล วิกรมสิงเห บอกกับ BBCว่าวิกฤตเศรษฐกิจ “จะเลวร้ายลงก่อนที่จะดีขึ้น”

นอกจากนี้ เขายังให้คำมั่นว่าจะให้ครอบครัวได้รับอาหารสามมื้อต่อวัน

เพื่อขอความช่วยเหลือทางการเงินเพิ่มเติมจากทั่วโลก เขากล่าวว่า “จะไม่มีวิกฤตความหิวโหย เราจะหาอาหาร”

ศรีลังกา: พื้นฐาน
ศรีลังกาเป็นประเทศเกาะนอกอินเดียตอนใต้ : ได้รับอิสรภาพจากการปกครองของอังกฤษในปี 2491 สามกลุ่มชาติพันธุ์ – สิงหล ทมิฬ และมุสลิม – คิดเป็น 99% ของประชากร 22 ล้านคนในประเทศ

พี่น้องตระกูลหนึ่งครอบงำมาหลายปีแล้วมหินดาราชปักษากลายเป็นวีรบุรุษในหมู่ชาวสิงหลส่วนใหญ่ในปี 2552 เมื่อรัฐบาลของเขาเอาชนะกลุ่มกบฏแบ่งแยกดินแดนทมิฬหลังจากหลายปีของสงครามกลางเมืองที่ขมขื่นและนองเลือด โกตาบายา น้องชายของเขา ซึ่งเป็นปลัดกระทรวงกลาโหมในขณะนั้น เป็นประธานาธิบดี
ขณะนี้ วิกฤตเศรษฐกิจได้นำไปสู่ความโกรธแค้นบนท้องถนน : เงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นทำให้อาหาร ยารักษาโรค และเชื้อเพลิงบางอย่างขาดแคลน มีไฟดับ และประชาชนทั่วไปพากันออกถนนด้วยความโกรธ หลายคนกล่าวโทษครอบครัวราชภักษาและรัฐบาลของพวกเขา สำหรับสถานการณ์