News

รัสเซียติดเกาะไทย หลังเกิดสงครามในยูเครน

มีสถานที่เพียงไม่กี่แห่งที่ได้รับผลกระทบจากการล่มสลายของการท่องเที่ยวในเอเชียเช่นเดียวกับเกาะภูเก็ต ซึ่งมีความยาวน้อยกว่า 50 กม. (31 ไมล์) ซึ่งชายหาดที่มีชื่อเสียงเคยดึงดูดนักท่องเที่ยวจากต่างประเทศประมาณ 7 ล้านคนต่อปี

เป็นเวลากว่าหนึ่งปีหลังจากเกิดโควิด-19 ประเทศไทยปิดพรมแดนไม่มากก็น้อย โดยกำหนดให้มีการกักกันอย่างเคร่งครัดกับทุกคนที่เดินทางมาจากต่างประเทศ กว่าครึ่งของงานที่เกี่ยวข้องกับการท่องเที่ยวเกือบ 200,000 ตำแหน่งในภูเก็ตหายไป

ปีที่แล้ว มาตรการจำกัดเรื่องโควิด-19 ค่อยๆ ผ่อนคลายลง แต่จีนซึ่งเป็นประเทศที่เป็นแหล่งการท่องเที่ยวต่างประเทศที่ใหญ่ที่สุดของไทย ยังคงทำให้ประชาชนเดินทางได้ยาก

ชาวรัสเซียกลายเป็นกลุ่มที่ใหญ่ที่สุดในหมู่นักท่องเที่ยวต่างชาติที่มาเยือนภูเก็ตและประมาณ 17,000 คนเดินทางมาถึงในเดือนธันวาคม

เมื่อคุณเดินไปรอบๆ ชายหาดชั้นนำของภูเก็ต กะรน กะตะ และป่าตอง คุณจะไม่พลาดหลักฐานที่แสดงว่านักท่องเที่ยวรัสเซียกำลังเฟื่องฟู ป้ายอักษรซีริลลิก และร้านอาหารที่นำเสนอรสชาติแบบบ้านๆ ด้วยเมนูเกี๊ยว Borscht และ pelmeni

แต่ตอนนี้ การบุกรุกของยูเครนทำให้ชาวรัสเซียประมาณ 7,000 คนติดอยู่ในประเทศไทย หลายคนอยู่ในภูเก็ต เนื่องจากหลายสายการบินได้ยกเลิกเที่ยวบินกลับบ้าน

เงินเป็นปัญหาที่ใหญ่ที่สุดที่พวกเขาเผชิญ เนื่องจากรัสเซียมีมาตรการคว่ำบาตร พวกเขาจึงไม่สามารถถอนเงินสดจากเครื่องเอทีเอ็มหรือใช้บัตรเครดิตได้

ส่วนใหญ่ไม่ต้องการพูดกับนักข่าว แต่มีคู่หนึ่งเห็นพ้องต้องกัน หากเราไม่ระบุตัวตนของพวกเขา พวกเขากังวลเกี่ยวกับผลกระทบที่เกิดขึ้นที่บ้าน ซึ่งแม้แต่การเรียกเหตุการณ์ในยูเครนว่าสงครามก็อาจส่งผลให้เกิดการดำเนินคดีได้

พวกเขาบอกฉันว่าพวกเขาบินไปภูเก็ตจากมอสโกในวันที่การบุกรุกเริ่มต้น และตอนนี้กำลังพยายามอยู่ในประเทศไทยตราบเท่าที่เงินของพวกเขายังคงอยู่ พวกเขาทั้งคู่ตกใจกับการบุกรุก

“เรากำลังเดินทางจากธนาคารหนึ่งไปยังอีกธนาคารหนึ่ง จากตู้เอทีเอ็มไปยังตู้เอทีเอ็ม เก้าครั้งใน 10 ครั้งถูกปฏิเสธ แต่เราจัดการเพื่อให้ได้เงินสดมาบ้าง

“มีวิธีอื่นที่จะได้มันมา เช่น Western Union หรือ cryptocurrency แต่มันถูกปิดทุกวัน ถ้าเมื่อวานมีอะไรทำงาน มันก็จะไม่ทำงานในวันนี้”

‘เราดูข่าวทุกวัน’
สำหรับชาวยูเครนจำนวนน้อยที่พบตัวเองในประเทศไทยเมื่อกองกำลังรัสเซียเริ่มทิ้งระเบิดในเมืองของพวกเขา สถานการณ์ยิ่งเลวร้ายลงไปอีก

ฉันพบแอนตันและอลีนาที่โรงแรมริมชายหาดซึ่งเจ้าหน้าที่ไทยใช้เป็นสำนักงานตรวจคนเข้าเมืองชั่วคราวเพื่อช่วยในการขยายเวลาวีซ่าของผู้ที่ไม่สามารถเดินทางออกนอกประเทศได้

พวกเขาเป็นหนึ่งในสิบคนยูเครนที่ชีวิตถูกพลิกคว่ำจากสงคราม พวกเขาเดินทางมาประเทศไทยตั้งแต่เดือนธันวาคม และควรจะบินกลับไป Kyiv ในกลางเดือนมีนาคม แต่เที่ยวบินของพวกเขาถูกยกเลิก และครอบครัวของพวกเขาได้เรียกร้องให้พวกเขาอยู่ต่างประเทศให้นานที่สุด

“เราพักผ่อนที่นี่ไม่ได้ เล่นน้ำทะเลไม่ได้” อลีนากล่าว “ทุกวันเราดูและอ่านข่าว น่าเสียดายที่เราไม่สามารถช่วยครอบครัวของเราด้วยการกลับไปที่นั่น”

Alina กล่าวว่าครอบครัวของเธออยู่ในพื้นที่ที่ค่อนข้างปลอดภัยของ Kyiv แต่พวกเขายังคงเคยได้ยินขีปนาวุธของรัสเซียโจมตีอยู่ไม่ไกล สำหรับพวกเขา มันหวนนึกถึงความทรงจำเมื่อพวกเขาต้องจากบ้านเกิดที่โดเนตสค์หลังจากความขัดแย้งเริ่มขึ้นที่นั่นเมื่อแปดปีก่อน

ครอบครัวของ Anton ออกจาก Kyiv และย้ายไปใกล้ชายแดนฮังการี ดังนั้นพวกเขาจึงสามารถข้ามไปได้หากสถานการณ์เลวร้ายลง

หญิงสาวอีกคนที่แนะนำตัวเองว่า Yulia เข้ามาหาฉันทั้งน้ำตา และแสดงภาพบนโทรศัพท์ของเธอเกี่ยวกับการทำลายล้างในเมือง Irpin ของเธอเอง นอกเมือง Kyiv

ครอบครัวของเธอย้ายไปเคียฟแล้ว เธอกล่าว แต่เธออารมณ์เสียเกินกว่าจะบอกฉันอีก ชาวยูเครนที่ติดอยู่ทั้งหมดได้รับการเสนอให้ต่ออายุวีซ่า 90 วัน แต่บางคนกังวลว่าเงินทุนของพวกเขาจะหมดลง

ธุรกิจท้องถิ่นและเจ้าหน้าที่กำลังหาวิธีช่วยเหลือนักท่องเที่ยวเหล่านี้

สถานเอกอัครราชทูตยูเครนประจำประเทศไทยกล่าวว่าได้รับข้อเสนอที่พักฟรีมากกว่า 100 รายการจากชาวไทย รัฐบาลไทยกำลังพยายามหาวิธีอื่นที่ชาวรัสเซียจะย้ายเงินออกจากที่นี่เพื่อชำระค่าที่พัก ซึ่งรวมถึงการใช้แอปโอนเงินระหว่างประเทศและระบบธนาคารในท้องถิ่น

เมื่อเราไปที่ร้านอาหารวีรันดาในกะรนในช่วงกลางวัน ที่มีรูปปั้นหมีพลาสติกขนาดใหญ่ต้อนรับเราที่ประตู มีเพียงสองโต๊ะที่ว่าง

“ช่วงปีใหม่เราแน่นทุกวัน” ผู้จัดการดีกล่าว “แต่ลูกค้าของเราไม่สามารถถอนเงินเพื่อจ่ายค่าอาหารได้อีกต่อไป”

เจ้าของร้านอาหารชาวรัสเซียคนนี้เสนอทางเลือกในการชำระเงินแก่ลูกค้าด้วยการโอนเงินผ่านบัตรที่ออกโดยธนาคารรัสเซีย เช่น Sberbank, Alfa และ Tinkoff

เช่นเดียวกับร้านอาหารหลายแห่งในภูเก็ต Veranda มีป้ายเป็นภาษารัสเซีย
คู่สามีภรรยาชาวรัสเซียที่ฉันพบพักอยู่ในโรงแรมราคาประหยัดของบริษัท Plan-B ของเดนมาร์ก

Toke Terkelsen เจ้าของร่วมกล่าวว่าขณะนี้เขากำลังเสนอส่วนลดให้กับลูกค้าชาวยูเครนและรัสเซีย หรือโอกาสที่จะย้ายเข้าไปอยู่ในห้องที่ถูกกว่า เขาได้จัดสรรหอพักพร้อมเตียงฟรีให้กับผู้ที่เงินหมด

หวังฟื้นฟูการท่องเที่ยว
บนชายหาดอันรุ่งโรจน์ คุณยังคงได้ยินภาษารัสเซียมากกว่าภาษาอื่นๆ มีนักท่องเที่ยวจากคาซัคสถาน จากเมืองไซบีเรีย เช่น ออมสค์ อีร์คุตสค์ และโนโวซีบีสค์ ต่างหลบหนีออกจากฤดูหนาวอันหนาวเหน็บทางตอนเหนือ

แต่ตัวเลขของพวกเขาเป็นเพียงเศษเสี้ยวของผู้ที่เคยมาก่อนโควิด และพวกเขากำลังลดน้อยลง

ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า รัฐบาลไทยและสถานเอกอัครราชทูตรัสเซียกล่าวว่าพวกเขาจะสำรวจทางเลือกอื่นในการรับชาวรัสเซียที่ติดค้างที่บ้าน ไม่ว่าจะผ่านเที่ยวบินอพยพพิเศษหรือใช้สายการบินที่ยังคงบินอยู่ที่นั่น

เมื่อพวกเขาจากไปแล้ว ความหวังอันยาวนานในการฟื้นตัวของการท่องเที่ยวในภูเก็ตก็จะหยุดชะงักอีกครั้ง โดยอาจจะต้องรอให้มีชาวยุโรปเพิ่มขึ้น สำหรับชาวอินเดียนแดง และในที่สุด ชาวจีนก็จะกลับมาเป็นตัวเลขที่พวกเขาเคยทำ

Toke Terkelsen มั่นใจว่าจะเกิดขึ้นในไม่ช้า

“ถึงแม้จะเกิดอะไรขึ้นในโลกนี้ คุณก็ยังมีคนจำนวนมากที่อยู่บ้านเป็นเวลาสองปี ซึ่งประหยัดเงินได้บ้างและต้องการจะไปเที่ยวจริงๆ” เขากล่าว

“หากประเทศไทยเป็นประตูหลักสำหรับเอเชีย และประเทศอื่นๆ ยังปิดอยู่ คุณจะเห็นผู้คนจำนวนมากมาที่ประเทศไทย”